Pourquoi le tonnerre ?

Le tonnerre est dû à une forte variation thermique, suivant le passage de la foudre.

Au départ, la foudre est le passage brusque de charges négatives accumulées dans le nuage vers le sol. Le chemin suivi est très mince, de l’ordre de quelques centimètres seulement. Or le passage se fait dans un matériau très isolant : l’air, qui résiste au passage du courant, d’une intensité colossale (jusqu’à 100 000 Ampères !). On assiste alors à une grosse perte d’énergie (par Effet Joule).

La température du canal peut atteindre alors les 30 000 °C en quelques dixièmes de secondes. L’air se dilate brutalement et provoque alors une onde de choc, ce qui produit le tonnerre.

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