Solar Impulse

Le 26 juin 2009 a été présenté un prototype d’avion : le Solar Impulse, propulsé à l’énergie solaire.

solar impulseAprès 6 ans de recherche, un avion propulsé uniquement grâce à l’énergie solaire a vu le jour. L’avion a une taille de guêpe, mais une envergure équivalente à celle d’un A340, 63 m, aux ailes entièrement recouvertes de panneaux photovoltaïques. Et bien entendu, grâce à de bonnes batteries au lithium, l’avion peut continuer à voler de nuit, avec l’énergie emmagasinée.

Ce projet reste tout de même assez de l’ordre du symbolique. Avec 12000 cellules photovoltaïques capable présentation du solar impulsede soulever un avion lourd comme une voiture (1600 kg, vive la fibre de carbone) et emportant un unique passager, on voit mal en quoi le Solar Impulse peut avoir un avenir commercial. Toutefois il y a un début à tout, et montrer que l’on peut propulser un avion à l’énergie solaire, ça fait rêver. Qui sait ? Peut-être des perspectives nouvelles vont pouvoir germer grâce à cette merveille.

Prochainement vont intervenir les essais de vol, l’objectif annoncé est de voler durant 36 heures non stop.

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